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Come nasce un simulatore di guida

Come nasce un simulatore di guida? Ce lo spiegano gli sviluppatori di Raceroom

Sector3 Studios è stato aperto nel 2014 dopo la chiusura dell’ex SimBin. Dopo aver fatto grandi giochi come Race 07 e GTR2, la nuova squadra ha preso ciò che ha imparato, ottimizzandolo, migliorandolo ed ecco che nasce Raceroom, attualmente uno dei migliori titoli simulativi disponibili. Ma questo articolo non è destinato a raccontarvi la loro storia passata, ma è pensato per darvi un’idea di come nasce un simulatore di guida. Grazie ad un’intervista offerta a nasportscar, il team di Raceroom ci fa sapere di più su come avviene lo sviluppo di un gioco simracing.

Come nasce un simulatore di guida e perchè riescano a dare una sensazione di realismo rispetto ad un titolo tradizione

Il SimRacing è in piena espansione non solo per i giocatori normali ma anche per team e piloti, i quali lo utilizzano per lo sviluppo di parti aerodinamiche, percorsi di apprendimento, ecc. Da cosa dipende questo successo?

Innanzitutto si tratta di una nuova generazione di piloti. Tutti questi piloti sono stati in contatto con il gioco durante la crescita. E’ un ottimo modo per mantenersi in forma anche dopo che le gare reali sono concluse. I piloti possono praticare la loro concentrazione e rimanere in contatto con i loro fan. I drivers usano soprattutto i simulatori per imparare le piste prima di scendere sul vero circuito oppure perchè gli servono pochi giri di pratica. Ad esempio, Bruno Spengler, un driver DTM per la BMW, lo usa come strumento per mantenere la concentrazione, mentre Robb Olanda lo usa per fare pratica e tanti giri in pista.

Gli utenti che comprano un gioco del genere desiderano avere tante auto e circuiti. Più o meno tutti i titoli offrono qualcosa di importante e sembra che questo è un campo molto agguerrito e competitivo. Quanto è difficile ottenere le licenze necessarie?

Una volta che sai cosa desideri e si è abbastanza determinati, direi che tutto è possibile. Ci vuole un certo sforzo, naturalmente. I partner vogliono capire cosa offre la vostra piattaforma a loro.

Qual è quel processo per ottenere licenze di auto e costruttori di automobili?

Beh, come abbiamo appena visto, si tratta di un rapporto d’affari che è necessario creare, decidere che cosa possiamo fare insieme. Una volta che entrambi siamo d’accordo, iniziamo la creazione del contenuto, che alla fine è la parte che richiede più sforzo.

Ovviamente i giochi di simulazione di guida devono avere quanto più preciso possibile il comportamento della macchina reale e circuiti dettagliati. In generale, qual è il processo di sviluppo quando si fa la fisica?

Quando iniziamo a lavorare su una nuova macchina, chiediamo una scheda tecnica completa dettagliata con tutte le specifiche dell’auto: le curve del motore, i dati di sospensione e tutti i tipi di numeri di cui abbiamo bisogno. Facciamo anche una ricerca approfondita sulle prestazioni della vettura, guardando ore di filmati di gara, tempi sul giro e una volta che abbiamo qualcosa che riteniamo vicino alla controparte reale, facciamo recensire l’auto a uno o più piloti reali.

L’intelligenza artificiale è sempre stata una delle parti più difficili da realizzare in un simulatore di guida. Cos’è che rende lo sviluppo della AI così problematico?

Portare le auto su una pista in un singolo file non è difficile. Ciò che la rende impegnativa è quella di farle correre in un modo simile a quella umana nel rispetto di ogni altra vettura vicina. Le auto gestite dalla CPU hanno anche bisogno di fare l’errore occasionale, il quale vi farà dubitare che si tratta di una macchina controllata. Deve capitare che di tanto in tanto vadano fuori rotta oppure che arrivano lunghi in una frenata. Trovare il giusto equilibrio tra questi elementi è ciò che rende la IA cosi difficile da ottenere.

Le piste sono ora in fase di laserscanned, come il prossimo Nordschleife. Quanto migliore è il laserscanning per gli sviluppatori rispetto al vecchio modo di creazione del circuito?

Quando si tratta di creare rappresentazioni virtuali di ambienti esistenti, gli artisti 3D di solito devono andare sul posto, prendere le misure di elementi chiave e documentare tutto in numerose immagini che coprono tutti i dettagli. Le distanze che non possono essere misurate devono essere stimate dalle classiche immagini o immagini satellitari. Per le strutture moderne, a volte è possibile entrare in possesso di piani digitali forniti dagli architetti stessi. Questi includono tutto il materiale che l’artista richiede per costruire correttamente la versione virtuale di quella struttura. Ovviamente questo metodo può ancora essere impreciso.

Nel caso del Nordschleife, nessun dato architettonico completo è disponibile. A volte è possibile ottenere alcune parti che sono state lavorate nella storia recente, ma non si dispone di una copertura completa di tutto il circuito. Inoltre, la pista è circondata da vegetazione naturale, il che rende davvero complicato documentare e ricreare con precisione qualsiasi dettaglio. La scansione laser è stato il modo più efficace e naturale per realizzare questa pista. Molto simile alle auto di Google Street, la tecnologia consiste nel guidare un veicolo carico di scanner ad alta tecnologia con dispositivi che raccolgono moltissimi dati che possono poi essere utilizzati dagli artisti 3D.

Lo scanner laser montato sulla parte superiore del veicolo spara un fascio di luce in tutte le direzioni e quando il fascio colpisce un oggetto, rimbalza al dispositivo. Accoppiato con un potente computer, lo scanner è in grado di colpire e raccogliere dati per miliardi di punti intorno al veicolo in un tempo molto breve. Il risultato è un file enorme contenente tutti quei punti. Una volta aperto in un software 3D, questa collezione di punti assomiglia ad una nuvola di fumo, da qui il nome di “dati Pointcloud”. Il svantaggio di questo metodo è che ci vuole una fotografia istantanea della pista in un momento specifico, e il Nordschleife cambia spesso con il tempo. Dal momento che i dati sono stati registrati nel 2013, la pista ha ricevuto nuovi graffiti e modifiche strutturali come nuovi cordoli o sostituzioni di guardrail, o talvolta anche alcuni alberi, ecc. Quindi abbiamo bisogno di tenere il passo con i cambiamenti e li includiamo da varie altre fonti.

Grazie a questa intervista abbiamo scoperto come nasce un simulatore di guida e come questi ultimi riescono a dare una sensazione di estremo realismo.

About Dario

Dario De Vita, 26 anni, appassionato di simracing e tutto quello che riguarda il mondo dell’automobile in generale. Utilizzo i simulatori di guida fin dalla più tenera età, iniziando con GP4, passando per il primo rFactor per arrivare all’ultimo uscito Assetto Corsa, con il quale ogni anno partecipo ai più importanti campionati nazionali, anche internazionali, organizzati da portali esterni, ottenendo spesso dei buoni risultati. Sempre informato sulle ultime novità del mondo simracing. Scrivo articoli di approfondimento su diversi simulatori di guida cercando sempre di essere obbiettivo e mai di parte.

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